Née séropositive, elle vit depuis 9 ans en bonne santé sans médicaments, selon une étude

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Illustration d'une infirmière brandissant une éprouvette contenant du sang pour rechercher s'il recèle le virus du sida,  au LoveYourself Anglo Center à Manille le 8 décembre 2016

Illustration d’une infirmière brandissant une éprouvette contenant du sang pour rechercher s’il recèle le virus du sida, au LoveYourself Anglo Center à Manille le 8 décembre 2016 — NOEL CELIS / AFP

Un phénomène rare. Une fillette sud-africaine, née séropositive, vit depuis presque neuf ans en bonne santé et sans médicaments, relate une étude publiée lundi. L’enfant a simplement pris un traitement durant ses premiers mois d’existence.

Ces cas de rémission sans traitement à vie sont encore inexpliqués. Il s’agit seulement du troisième cas jamais observé chez un enfant, souligne cette étude présentée à la conférence internationale de recherche sur le sida à Paris.

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« Ce nouveau cas renforce nos espoirs de pouvoir un jour épargner aux enfants séropositifs le fardeau d’un traitement à vie, en les traitant pour une courte période dès leur plus jeune âge », commente Anthony Fauci, directeur de l’Institut américain des allergies et des maladies infectieuses (NIAID), à l’origine de l’étude.

Le virus VIH toujours en sommeil

« Une rechute est toujours possible, comme dans toute rémission. [Mais] le fait que cette rémission se soit étendue sur une si longue période laisse penser qu’elle peut être durable », explique à l’AFP une autre des auteurs de l’étude, le docteur Avy Violari, de l’université de Witwatersrand à Johannesburg.

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A partir de l’âge de deux mois, cette fillette a été placée sous traitements antirétroviraux, qui empêchent le développement du virus du sida. Au bout de dix mois, le traitement a été délibérément stoppé dans le cadre de l’étude, alors que la présence du virus avait été réduite à un niveau indétectable.

Huit ans et neuf mois plus tard, le virus VIH est toujours en sommeil chez cette petite fille, bien qu’elle ne suive pas de traitement.

Il ne s’agit pas d’une guérison, car le VIH est toujours présent. Mais il est si affaibli qu’il ne peut ni se multiplier ni se transmettre à une autre personne, même en l’absence de traitement. Normalement, il faut suivre un traitement quotidien à vie pour parvenir à ces effets.



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