Les Etats-Unis épinglent la Chine sur le trafic d’êtres humains

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Donald Trump le 9 juin 2017.

Donald Trump le 9 juin 2017. — ANDEL NGAN / AFP

La diplomatie américaine a infligé un camouflet à la Chine, la plaçant sur la liste noire du trafic d’êtres humains, au même rang que la Syrie ou la Corée du Nord, en dépit du rapprochement notable opéré par Donald Trump avec Pékin.

Dans son rapport annuel sur le trafic d’êtres humains publié mardi, le premier pour l’administration de Donald Trump, le département d’Etat place la Chine parmi les 23 pays de la planète qui « ne font pas d’efforts significatifs » pour combattre la traite des personnes.

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La Chine « n’a pas pris de mesures sérieuses pour mettre fin à sa complicité dans le trafic d’êtres humains, y compris les travailleurs forcés nord-coréens basés en Chine », a expliqué le chef de la diplomatie américaine, Rex Tillerson.

Des remarques « irresponsables » selon Pékin

Grâce à ces travailleurs forcés envoyés en Chine et en Russie, « la Corée du Nord reçoit des centaines de millions de dollars par an », a-t-il poursuivi. « Cela ne peut pas continuer. »

Le rapport pointe également le travail forcé de la minorité musulmane ouïghour au profit de responsables chinois.

Ce rapport intervient au moment où la rhétorique hostile à la Chine entretenue pendant la campagne présidentielle par Trump a laissé place à un réchauffement spectaculaire, avec la levée de barrières commerciales entre les deux pays.

Lors d’une conférence de presse, Lu Kang, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, avait assuré, quelques heures avant la publication du rapport, que la Chine combattait résolument le trafic d’êtres humains et qu’elle souhaitait travailler avec tous les pays intéressés pour sévir contre ce type de crimes. « La Chine s’oppose avec fermeté aux remarques irresponsables des Etats-Unis », a-t-il lancé.

Sanctions possibles

La diplomatie américaine met toutefois en garde contre la possibilité que les relations commerciales avec la Chine soient entachées par le travail forcé.

« Les consommateurs américains doivent reconnaître qu’ils peuvent avoir à leur insu un lien avec le trafic d’êtres humains » à travers des produits qu’ils achètent, a prévenu Rex Tillerson.

La Russie, avec laquelle le président Trump a également formulé le souhait d’un rapprochement diplomatique, demeure sur cette liste noire pour la cinquième année consécutive.

Les pays rétrogradés au niveau 3 – le pire possible – peuvent faire l’objet de sanctions par les Etats-Unis allant de restrictions dans l’assistance américaine à l’arrêt des échanges culturels ou éducatifs.

Ces mesures punitives sont toutefois laissées à l’appréciation de la Maison Blanche.



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