« Laisse-moi tranquille, respecte-moi », Serena Williams tacle John McEnroe

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TENNIS. Serena Williams n’a pas apprécié la récente sortie médiatique de John McEnroe, qui a estimé qu’elle serait 700e mondiale si elle évoluait sur le circuit masculin.

Au tennis, la comparaison entre hommes et femmes a toujours beaucoup fait parler. Vainqueur de sept tournois du Grand Chelem en simple, l’Américain John McEnroe a décidé de rouvrir le débat, dimanche, en affirmant que Serena Williams naviguerait aux alentours de la 700e place du classement ATP si elle évoluait sur le circuit masculin. 

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« Cela ne veut pas dire que je ne considère pas Serena comme une joueuse incroyable, bien au contraire et je pense qu’elle pourrait battre, sur un jour, certains joueurs, car elle a une incroyable force mentale. Mais si elle devait jouer sur le circuit masculin tous les jours, cela serait une autre histoire », a expliqué John McEnroe lors d’un entretien accordé à la radio américaine NPR

« Laisse-moi tranquille »

Deux ans plus tôt, alors âgé de 56 ans, l’ex-champion américain s’était déjà illustré en assurant sur le plateau du Jimmy Kimmel Live Chat qu’il se sentait capable de battre Serena Williams. « Cher John, je t’adore et te respecte, mais s’il te plait, laisse-moi tranquille avec tes déclarations qui ne sont pas étayées par des faits », lui a répondu Serena Williams sur son compte Twitter, mardi. 

« Je n’ai jamais joué contre un joueur classé et je n’en ai pas le temps. Respecte-moi et ma vie privée alors que j’essaye d’avoir un enfant. Bonne journée Monsieur », a poursuivi l’ancienne numéro un mondiale, qui compte 23 titres du Grand Chelem à son palmarès et qui a mis sa carrière entre parenthèses en avril dernier pour accoucher prochainement de son premier enfant. 

Une exhibition contre un joueur allemand

Un éventuel duel entre Serena Williams et un joueur professionnel ne serait pas le premier du genre. En mai 1973, l’Américain Bobby Riggs avait battu l’Australienne Margaret Court en deux sets, avant de s’incliner en trois manches contre sa compatriote Billie Jean King en septembre de la même année. Serena Williams elle-même a déjà affronté un homme sur un court de tennis. 

En 1998, lors d’un match d’exhibition à Melbourne, elle avait défié sur un set le joueur allemand Karsten Braasch, 31 ans et alors classé au 203e rang du classement ATP. Âgée de 16 ans, elle n’avait rien pu faire et avait perdu sur le score de 6-1. Sa soeur Venus avait également relevé le défi, s’inclinant 6-2. 

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