Asie du Sud-Est. Le Mékong redessiné

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Par l’intensification du maillage des transports, Pékin entend faciliter l’accès des produits chinois aux marchés d’Asie du Sud-Est. L’imposante puissance du nord rencontre peu de résistance.

Le 14 novembre 2015, le Premier ministre chinois Li Keqiang a proposé de créer le mécanisme de Coopération Lancang-Mékong (CLM), un programme de développement régional de grande envergure. Objectif : améliorer les échanges et la coopération entre la Chine, le Cambodge, le Laos, la Birmanie, la Thaïlande et le Vietnam, tous riverains du Mékong [dont le cours supérieur situé en Chine s’appelle en mandarin Lancang Jiang, “le fleuve tumultueux”].

Cette proposition a abouti à la première réunion officielle du CLM en mars 2016 [à Sanya, station balnéaire de l’île chinoise de Hainan]. M. Li s’est alors engagé à débloquer 1,35 milliard d’euros de prêts et à ouvrir jusqu’à 83,75 milliards d’euros de lignes de crédit. Ces fonds doivent financer de grands travaux d’infrastructures et développer un maillage de transport, dans la région du Mékong, notamment le réseau ferroviaire, les voies navigables, les ports et les transports aériens.

Cette réunion fondatrice a été suivie d’une rencontre des ministres des Affaires étrangères du CLM le 23 décembre 2016, à Siem Reap, au Cambodge. Quatre jours plus tard, le gouvernement thaïlandais approuvait un projet pour améliorer les transports fluviaux sur le Mékong d’ici à 2065, en concertation avec les pays membres du CLM.

Pour atteindre les objectifs fixés, de vastes travaux de déblaiement du Mékong seront nécessaires. Notamment le dynamitage de blocs de pierre et de rapides, afin de permettre à des navires commerciaux d’une capacité de 500 tonnes de circuler 365 jours par an entre la province du Yunnan, en Chine, la grande ville riveraine de Luang Prabang, au Laos, et la province de Chiang Rai en Thaïlande.

À l’heure actuelle, le trafic sur le Mékong est limité aux bateaux de 100 à 300 tonnes. Durant la saison sèche, lorsque les eaux sont au plus bas, des rapides gênent le transport par voie fluviale.

Le projet a provoqué une levée de boucliers dans la communauté d’un village thaïlandais vivant en bordure du fleuve. Les habitants redoutent son impact

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Paritta Wangkat

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Fondé en 1946, ce journal indépendant, en anglais et réalisé par une équipe internationale, s’adresse à l’élite urbaine et aux expatriés. Il est apprécié pour son sérieux et son impartialité dans le traitement et l’analyse de l’

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